Congo, República del


Congo, República del
(République Populaire du Congo)
► Estado de África centrooccidental. Limita con Camerún y la República Centroafricana al N, la República Democrática del Congo al E y S, Cabinda (Angola) al S, el océano Atlántico al SO y Gabón al O. Su extensión es de 342 000 km2 con un total de 2 831 000 h. La capital es Brazzaville. La moneda y el idioma oficiales son, respectivamente, el franco CFA y el francés. Las religiones mayoritarias son el catolicismo, los cultos animistas y el protestantismo. Se distinguen tres regiones principales: la zona costera, repleta de bancos de arena y depósitos aluviales; la zona central, constituida por altiplanos en los que destaca una sucesión de crestas (500-800 m) que adoptan un aspecto de dorsal montañosa (cadena de los Mayombe, p. ej.); y la zona septentrional, que se extiende desde el centro hasta la frontera N, constituida por las grandes cuencas de los ríos Zaire y Ubangui. El clima es ecuatorial con precipitaciones abundantes en todo el territorio. Predomina la selva, rica en maderas preciadas; sabana y bosques en el centro y el S, y manglares en la costa. El principal río es el Zaire y su tributario, el Ubangui. Tiene una baja densidad de población (bantú), de la que un 45% habita en centros urbanos. Además de la capital, destacan Pointe-Noire, Loubomo y Kinkala. Destacan el cultivo de mijo y las plantaciones de caña de azúcar y tabaco para la exportación. La ganadería es escasa. Existen importantes recursos forestales y minerales, ambos en manos de grandes compañías extranjeras (potasa, cobre, plomo, zinc, oro, bauxita y hierro); yacimientos petrolíferos en Pointe-Noire, dedicados a la exportación; autosuficiencia energética; industrias de transformación de productos agrícolas, madereras, de cemento, químicas y textiles, y una reducida red de transportes y carreteras. Los puertos principales se encuentran en Pointe-Noire (marítimo) y Brazzaville (fluvial).
HISTORIA Explorado por portugueses en el s. XV, el territorio fue el escenario de un intenso tráfico de esclavos en los siglos siguientes. A fines del s. XIX los franceses ocuparon la margen occidental del río Congo. La región se convirtió en colonia en 1910 dentro de la federación del África Ecuatorial Francesa. Integrante de la Unión Francesa desde 1945, en 1958 obtuvo la autonomía y en 1960 la independencia. El primer presidente, Fulbert Youlou, practicó una política conservadora y reprimió los sindicatos y la oposición política. En 1963 una revuelta sindical acabó con su régimen y confió el poder a A. Massemba-Debat, líder del Movimiento Nacional de la Revolución (MNR). En 1968, un golpe militar dio el poder a Marien N´Gouabi, que convirtió al Congo en la primera República Popular del continente, dirigida por el recién fundado Partido Congoleño del Trabajo (PCT), partido único en el poder. Tras varios golpes de Estado y cambios de gobierno, a principios de 1991 se inició una transición hacia el multipartidismo. Se formó un Alto Consejo de la República que adoptó, a fines de ese mismo año, una nueva Constitución en la que se disponía la formación de una Asamblea Nacional y un Senado elegidos por sufragio universal, al igual que el cargo de presidente. En 1992 se celebraron elecciones generales y presidenciales, tras las cuales Pascal Lissouba se convirtió en presidente y Claude Antoine Dacosta en jefe del gobierno. Las elecciones de 1993 convirtieron a Jacques Yhombi-Opango en primer ministro. En 1996 estalló la guerra civil en el país. En octubre de 1997, Sassou Nguesso anunció el final de la guerra y asumió las funciones presidenciales. Tras reprimir una sublevación de partidarios de Lissouba en 1998, en 2002 fue ratificado en el cargo tras vencer en unas elecciones boicoteadas por la oposición.

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ant. Congo Medio

República de la región centroccidental de África.

Superficie: 342.000 km2 (132.047 mi2). Población (est. 2002): 2.899.000 hab. Capital: Brazzaville. Cerca de la mitad de la población pertenece a una de las tribus kongo. Los teké y los pueblos ubangui son menos numerosos. Idiomas: francés (oficial) y varias lenguas bantúes. Religiones: cristianismo y religiones tradicionales. Moneda: franco CFA. Una estrecha planicie costera bordea su litoral atlántico de 160 km (100 mi), que luego se eleva y forma montañas bajas y mesetas que descienden hacia el este en una extensa llanura hasta el río Congo. El país cabalga sobre la línea ecuatorial; la selva tropical cubre casi dos tercios del territorio y la fauna silvestre es abundante. El Congo tiene una economía de planificación centralizada, en vías de desarrollo. Más del 90% de sus exportaciones consisten en productos mineros, petróleo crudo y gas natural. En 1997, una constitución de régimen transitorio invistió en el poder ejecutivo al presidente y en el poder legislativo a un consejo nacional de transición. En la época precolonial la región fue la sede de varios reinos prósperos, entre ellos el de Kongo, que se inició en el primer milenio AD. La trata de esclavos comenzó en el s. XV con la llegada de los portugueses; este comercio sustentó los reinos locales y predominó en la región hasta su supresión en el s. XIX. Los franceses llegaron a mediados del s. XIX y suscribieron tratados con dos de los reinos, los que quedaron bajo su protección antes de pasar a formar parte de la colonia del Congo Francés. En 1910 cambió su denominación a África Ecuatorial Francesa, y la región del Congo pasó a ser conocida como Congo Medio. En 1946 el Congo Medio se transformó en un territorio francés de ultramar, y en 1958 por medio del voto se constituyó en una república autónoma perteneciente a la Comunidad Francesa. La independencia plena llegó dos años más tarde. La región ha sufrido de inestabilidad política desde entonces. El primer presidente del Congo fue expulsado en 1963. Un partido marxista, el Partido Laborista Congoleño, se fortaleció, y en 1968 otro golpe, liderado por el mayor Marien Ngouabi, creó la República Popular del Congo. Ngouabi fue asesinado en 1977. Siguieron una serie de gobiernos militares, primero de tendencia socialista militante, pero más adelante de orientación social demócrata. En 1997, la lucha entre milicias locales provocó una grave desorganización de la economía; a comienzos del s. XXI estaba en curso un proceso de paz.

Enciclopedia Universal. 2012.

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